#WOA (women of action) Series - Meet Danièle Henkel

Danièle Henkel

Danièle Henkel is a hard name to go unnoticed these days.
With her second book, "Au coeur de mes valeurs", launching, her presence as the only woman dragon on "Dragon's Den" and being at the head of a successful company, she is an inspiration to discuss with, and her story can only but touch others to understand their fears, their values and their strengths, and be able to use them for better good.

Her charm and calm strength are what caught our attention in the first place, and we couldn't think of a better person to present you as our final Woman of Action of 2015!


Danièle Henkel est un nom qui ne passe pas inaperçu ces temps-ci.
Mme Henkel a récemment lancé sont deuxième livre, "Au coeur de mes valeurs", est la seule femme parmi les cinq dragons dans "L'Oeil du Dragon" et est à la tête d'une entreprise qui ne cesse de prendre de l'ampleur; ces réalisations sont ce qui fait qu'une discussion avec Mme Henkel est une source d'inspiration, et son histoire ne peut que toucher d'autres femmes à comprendre leurs peurs, leurs valeurs et ce qui fait leurs forces, pour ensuite s'en servir pour accomplir de grands exploits.

Nous sommes vite tombées sous le charme et la force sereine de Mme Henkel et nous ne pouvions penser à une meilleure histoire ou personnalité à vous présenter, pour notre dernier profil de femmes inspirantes pour l'année 2015!


International relations’ specialisation at the university of Oran in Algeria; Es-snia.

President and Founder of Danièle Henkel. 

President of the board of directors of the société du Parc Jean-Drapeau.
Dragon in Quebec’s “Dragon’s Den”
Published author 


Éducation :
2 années en tronc commun, spécialisation en relations internationales à l’Université d’Oran, Es-Senia, en Algérie. 

Position :
Présidente et Fondatrice des entreprises Danièle Henkel 

Implications :
Présidente du conseil d’administration de la société du Parc Jean-Drapeau
Dragonne, « Dans l’œil du Dragon »


At what time do you wake-up?
I wake-up very early; between 5:30 am and 5:45 am… I don’t sleep much! 

What’s your morning routine?
I start my day by taking the time to meditate. My meditation is very simple; its purpose is to acknowledge the fact that I can put my feet on the ground, being grateful that I am able to do so and that I have the chance and the opportunity to start a new day. At night, I do the same, I am grateful that I was able to get through the day. It’s simply a way to say thank you to life. 

Is there something that you also do every morning?
Yes, I have coffee with my husband. I take a shower and put on my make-up first, then we start having breakfast around 7am. We talk and give ourselves pointers for the day, then I go into the office. Sometimes I start making phone calls very early in the morning, since I work a lot with Europe. My days are pretty much scheduled, but does it always go as planned, not always!

At what time do you go to bed?
I sleep around 1:00 or 2 :00 in the morning.

Why did you choose the beauty industry?
I am proud to be a woman, and I believe that women have so many assets and attributes. I try to maintain a lifestyle in which I stay conscious of what my body needs. I know that there are three very important aspects: the nutritional side, the physical side and the mental one. My thoughts have to be as healthy as possible; therefore being jealous and criticizing others are not things that interest me. What others think of me is not important. I will never be able to please everyone, so if I spend my life wanting to be someone else’s mirror, I will always feel a huge void inside, seeing that I would have never lived for me, I would have lived for others. 

What is the hardest moment you have faced?
The hardest part was to be separated from my children for 7 months when I immigrated to Canada. I had never experienced such a thing. I am someone who values family a lot and it was a tear I had no control over. Bringing them here to offer them a better life was the only reason I came in the first place. The second hardest moment was when I lost my mother. She left a void that I will never be able to fill.

How do you manage your stress?
I sincerely think that stress is necessary. For me, being stressed is being in constant alert of things that must be done. However, it’s important that stress be accompanied with “valves”. I think that’s what allows me to continue to do what I do and with the intensity that I do it in, I have my “valves” to vent the steam away. So I get massages, I take walks with my husband, I go on vacations and I spend time with my family on a regular basis. When I find myself having a very hectic and crazy day at work, I close the door and take five minutes to breath.

Is there someone that inspires you?
My mom. She was a businesswoman; she was a woman of amazing simplicity, a woman who even by her illiteracy managed to impose herself amongst men, in a difficult world where women didn’t have as much place. She had a quiet strength, a charisma that commanded respect. When Mami Éliane presented herself somewhere, there was a presence… 

Did she help you in you early days by giving you business advice?
I think that she was no longer in the mindset of giving advice; I think she was more present on a human level. I had to feel good to be able to face everything that I had to confront. She was my support to help me understand myself. She was my safe haven in helping me find my values. 

What is the best advice you have ever received?
Never take anything for granted!

What is the best advice you would give?
Have the courage to look yourself in the mirror and think about who you really are. It’s not easy to do because it can be quite revealing. But if you can identify who you really are, it will be very hard for anyone to pull you in the opposite direction of your values. You have to ask yourself ‘’Who am I?’’ and ‘’What are my values?’’ and from there, anything can be built. 

What is your message to women?
We are so strong, but so vulnerable. While being beautiful, we don’t like ourselves. We are a real paradox. I think the only thing I want to tell women is: believe in yourself.
If you knew to which extent you have the power to change things. You have the power to give life, so imagine to what extent you can take control of your own life: without being disrespectful or pretentious, but while also being an ally of other women. A lot of women know it, a lot talk about it, but very few do something in order to create a strong connection between women. When we face injustice, we must not be afraid to speak in one voice and help each other. 

How do you confront your fears and not get discouraged?
For me, fear is my best friend. I have learned that every time I am scared, it’s a sign my body is sending me to tell me that I don’t have control over my external environment, but that I do have control over myself and that I am able to face what lies ahead while being creative. Because I am so scared, I don’t have any other choice than to find a solution. When you are scared, you freeze and you are no longer able to innovate or be creative. You are analyzing and while you are doing so, 10 other people already moved on. No one can give you answers and tell you if you are doing the right thing or not. You are the only one who knows your strengths and weaknesses, what you like and dislike, so you have to be honest enough with yourself to make a decision that will content you. There is nothing wrong with wanting to do things differently. For me, fear is what allowed me to be unique and accept who I am. I am so scared that I am brave. Fear is the only thing that is helping me reach deeper into my strengths. 

All of your children have a role in your company; how do you manage work and family?
It’s far from being easy. It’s probably one of the greatest challenges one can face. The emotional connection makes the dynamic of roles and decision making more complicated. Do I fire the employee of the company or do I fire my son? Is she addressing me as her mother or is my daughter addressing herself to the company’s president? Since I love challenges and I have never sought the easy way, I have decided to give space to the younger generation because they have great ideas. They have an enthusiasm that amazes me and a different vision of things. The combination of wisdom and youth while remaining in compliance and acceptance of each other’s identity is what allows us to all work together. My kids have been working with me for 15 years now. Day after day, there were of course ups and downs, there still are, but we always do it in a respectful way. The relationship with the other employees is also very important. We cannot have two companies within the same company. Everyone is equal because we are all on the same boat. Outside of working hours, we reunite, but it’s another kind of relationship and we’re able to separate both. I think that I am lucky to say that we have achieved something together, despite the ups and downs. I always asked my children to choose how they wanted to live their lives, including their professional one. As long as my company allows them to grow and to challenge themselves, they are at the right place, but as soon as the passion isn’t here anymore, we either have to shake things up, adapt or they can decide to change path. 

All of this must require a lot of communication?
Yes. The unspoken creates a lot of expectations and conflicts. I think that communication is our strength: even if we have to shake things up, we always end-up understanding each other. I always say that to make a good omelette, you have to break some eggs. 

Do you still have dreams that you would like to achieve?
I always have dreams! I don’t know what life holds for me, I don’t know when it will decide that I have made my time, but what I am most concerned of is to never stop dreaming, If I stop dreaming, I stop living. 

Growing up you went through a rebellion phase…
Yes. I confronted my fears, that’s it. I learned that it’s not because I was a young girl in a skirt, that I was well behaved and that I came from a good family that I would let myself get stepped on. I was very shy when I was younger, I would blush when people would talk to me or ask me questions and I realized that people would often take that shyness as a weakness. So, I took my courage into both hands and started grinding my teeth. I must have been 14 years old… 

Life wants us to grow, and to be able to evolve, you have to go through that small painful hole. The most difficult part is to maintain yourself, keep that creativity and that innovation. In business, for example, your company may not exist anymore, but as long as there’s passion, you’ll never run out of resources. Then, the more scared you get, the more you’ll find solutions and you’ll become more alert, because if you stay in your comfort zone, nothing will come to you.

Getting out of your comfort zone, is it something you’re still trying to do?
Yes, I always put myself in situations of danger. I find that people are constantly looking to categorize each other. Whereas for me, I want to do everything as long as I have my health and my head. I want to test things, I want to surpass myself and I want to understand. I want to limit myself by my own values and not by the norms established by society. If I hurt myself, it’s not that bad because I would have done my best and I would have went all the way to the end of my comfort zone. Giving a corporate conference to more than 900 people is not in my comfort zone, but I had to do it. I was scared to death, but I wanted to go there just to say : “Will I learn something about myself ?” . My challenge is: “What more can you learn, Danièle ?”. Learning that there are no limits to learning. It’s continuous self discovery and the more limits we put on ourselves, the less we discover ourselves.

Is there an age at which you felt your best?
Right now, in my sixties, it’s beautiful!
After all, age is just a number.


À quelle heure vous réveillez-vous le matin?
Je me réveille très tôt; entre 5 h 30 et 5 h 45... Je dors très peu! 

Quelle est votre routine matinale?
Je commence d’abord par prendre le temps de méditer. Ma méditation est très simple; elle vise à me faire prendre conscience que je viens de mettre les pieds sur le plancher et de remercier d’être capable de le faire et d’avoir la chance et l’opportunité de commencer une journée. Le soir, je fais pareil, je dis merci d’avoir été capable de passer à travers la journée. C’est dire merci à la vie tout simplement. 

Autre chose que vous faites tous les matins?
Oui, prendre le café avec mon mari. J’ai le temps de prendre ma douche et de me maquiller d’abord, puis on commence le petit déjeuner vers 7 h. On jase, on se donne des petits points de repère sur la journée. Ensuite, je rentre au bureau. Parfois, je fais des appels déjà tôt le matin parce que je travaille beaucoup avec l’Europe. Mes journées sont assez programmées, mais est-ce que le programme reste le même, pas toujours.

À quelle heure dormez-vous?
Je me couche vers 1 h-2 h du matin. 

Pourquoi l’industrie de la beauté?
Je suis fière d’être une femme et je crois que la femme a tellement d’atouts et d’attributs. J’essaie de maintenir un style de vie dans lequel je prends conscience des besoins de mon corps. Je sais qu’il y a trois choses très importantes : le côté nutritionnel, le côté physique et le côté psychologique. Il faut que mes pensées soient, le plus souvent possible, saines; donc ça ne m’intéresse pas d’être jalouse, de critiquer les gens. Ce n’est pas grave ce que les gens pensent de moi. Je ne pourrai jamais plaire à tout le monde, alors si je passe ma vie à vouloir être le miroir de quelqu’un d’autre, il y aura toujours un énorme vide parce que je n’aurai jamais vécu pour moi, j’aurai vécu pour les autres. 

Quel est le moment le plus difficile que vous aillez vécue?
Le plus dur a été de me séparer de mes enfants pendant 7 mois lorsque j’ai immigré au Canada. Je n’avais jamais vécu une telle chose auparavant. Je suis quelqu’un de très « famille », et c’était un déchirement sur lequel je n’avais pas de contrôle. Les faire venir afin de leur offrir une meilleure vie est la seule raison qui m’a poussé à venir ici.
Le deuxième moment le plus difficile a été la perte de ma mère. Elle a laissé un vide que je n’arriverai jamais à combler. 

Comment gérez-vous votre stress?
Je pense sincèrement que le stress est nécessaire. Pour moi, le stress, c’est d’être en alerte constante des choses qui doivent être faites. Par contre, il faut que le stress soit accompagné de soupapes. Je pense que ce qui me permet de continuer à faire ce que je fais, avec l’intensité avec laquelle je le fais, c’est que j’ai mes soupapes pour évacuer la vapeur. Alors je me fais masser, je vais marcher avec mon mari, je pars en vacances et je me retrouve avec ma famille régulièrement. Lorsque je suis dans une journée au travail et que c’est fou, je ferme la porte et je prends 5 minutes pour respirer.

Y’a-t-il une personne qui vous inspire?
C’est ma mère. Elle était une femme d’affaires, elle était une femme d’une simplicité déconcertante, une femme qui même de par son illettrisme a réussi à s’imposer parmi les hommes et dans un monde difficile, où la femme n’avait pas nécessairement autant de place. Elle avait cette force tranquille, ce charisme qui commandait le respect. Quand Mami Éliane se présentait quelque part, il y avait une présence... c’était juste ça.

Vous a-t-elle aidé dans vos débuts en vous donnant des conseils d’affaires?
Je pense qu’elle n’était plus à l’étape de donner des conseils, je pense qu’elle était plutôt au niveau humain. Il fallait que moi je sois bien pour être capable d’affronter tout ce que j’avais à affronter. Elle était mon support plutôt sur le plan de me comprendre moi-même. Elle a été mon havre de paix pour retrouver mes valeurs. 

Quel est le meilleur conseil que vous aillez reçu?
Qu’il n’y a rien d’acquis dans la vie! 

Quel est le meilleur conseil que vous donneriez?
Ayez le courage de vous regarder dans un miroir et de vous demander qui vous êtes vraiment. Ce n’est pas facile à faire parce que ça peut tout dire. Mais si on arrive à déterminer qui on est vraiment, il va être difficile pour qui que ce soit de nous emmener dans une direction contraire à nos valeurs. Alors il faut se demander « Qui suis-je? » et « Quelles sont mes valeurs? » et à partir de là, tout peut se bâtir.

Votre message aux femmes?
On est tellement forte, mais tellement vulnérable. Tout en étant belle, on ne s’aime pas. On est un véritable paradoxe. Je crois que la seule chose que j’ai envie de dire aux femmes, c’est : ayez confiance en vous. Si vous saviez à quel point vous avez le pouvoir de changer les choses. Vous avez le pouvoir de donner la vie, imaginez alors à quel point vous pouvez prendre le contrôle de votre vie. Sans être irrespectueuse, sans être prétentieuse, mais tout en étant aussi une alliée des autres femmes. Beaucoup de femmes le savent, beaucoup en parlent, mais très peu font quelque chose afin de créer ce lien fort entre femmes. Quand on fait face à des injustices, il ne faut pas avoir peur de parler en une seule voix et de s’entraider. 

Comment faites-vous pour affronter vos peurs et ne pas être découragée?
Pour moi, la peur est ma meilleure amie. J’ai appris qu’à chaque fois que j’ai peur, c’est un signal que mon corps m’envoie pour me dire que je n’ai pas le contrôle sur mon environnement externe, mais que j’ai le contrôle sur moi et que je suis capable de faire face à ce qui m’attend et d’être créative. Parce que j’ai tellement peur que je n’ai pas le choix de trouver une solution. Quand on a peur et qu’on fige, on n’est plus en mesure d’innover et d’être créatif. On est dans l’analyse, et pendant ce temps-là, il y en a 10 autres qui sont déjà passés. Il n’y a personne qui peut nous répondre et nous dire si on est en train de faire la bonne chose, on est les seuls à connaître nos propres forces et faiblesses, ce qu’on aime ou pas, et on doit être assez honnête envers soi-même pour prendre une décision qui saura nous plaire. Il n’y a pas de mal à ne pas vouloir faire comme tout le monde. Pour moi, la peur, c’est ce qui m’a permis d’être unique et d’accepter qui je suis. J’ai tellement peur que je suis courageuse. La peur est la seule à m’aider à aller puiser en moi toutes mes forces.

Vos enfants ont tous un rôle dans votre entreprise; comment arrivez-vous à gérer le travail et la famille?
Ce n’est pas facile du tout. C’est probablement un des plus grands défis auquel on peut faire face. Il y a le lien affectif qui rend les choses beaucoup plus difficiles lors de prises de décisions et dans la dynamique des rôles. Est-ce que je renvoie l’employé de l’entreprise ou est-ce que je renvoie mon fils? Est-ce qu’elle s’adresse à sa mère ou est-ce que ma fille s’adresse à la présidente de l’entreprise? Comme j’adore les défis et que je n’ai jamais cherché la facilité, j’ai décidé de laisser de la place aux jeunes parce qu’ils ont de très bonnes idées. Ils ont une vivacité surprenante et une vision des choses différente. La combinaison de la sagesse et de la jeunesse, tout en restant dans le respect et dans l’acceptation de l’identité de chacun, nous permet de travailler ensemble. Mes enfants sont avec moi depuis 15 ans. Jour après jour, il y a eu bien entendu des hauts et des bas, il y en a encore, mais on le fait dans le respect. Le rapport aux autres employés est aussi très important, parce qu’on ne peut pas faire deux entreprises au sein d’une même entreprise. C’est tout le monde pareil, parce qu’on est tous sur le même bateau. En dehors des heures de travail, on se retrouve, mais c’est une autre relation, et on arrive à faire la séparation des deux. Je pense que j’ai la chance de dire qu’on a réussi quelque chose ensemble, malgré les hauts et les bas. J’ai toujours demandé à mes enfants de choisir la façon dont ils voulaient vivre leur vie, incluant leur vie professionnelle. Tant et aussi longtemps que l’entreprise leur permet de grandir et de se challenger, ils sont à la bonne place, mais à partir du moment où la passion n’est plus là, il faut qu’on change les choses, qu’on s’adapte, ou qu’ils décident de changer.

Tout cela doit exiger une grande communication?
Oui. Les non-dits créent beaucoup d’attentes et de conflits. Je pense que c’est notre force; même s’il faut qu’on brasse, on finit toujours par se comprendre. Je dis tout le temps que même lorsqu’on fait de bonnes omelettes, il faut casser des œufs. 

Avez-vous encore des rêves que vous voudriez réaliser?
J’ai toujours des rêves! Je ne sais pas ce que la vie me réserve, je ne sais pas quand la vie décidera que j’ai fait mon temps, mais ce dont je me préoccupe le plus, c’est de ne jamais arrêter de rêver. Si j’arrête de rêver, j’arrête de vivre. 

En grandissant, vous êtes passée par une phase de rébellion...
Oui. J’ai affronté mes peurs, c’est juste ça. J’ai appris que ce n’est pas parce que j’étais une jeune fille en jupe, que j’étais bien mise et que je venais d’une bonne famille que j’allais me laisser marcher sur les pieds. J’étais très timide étant jeune, je rougissais quand on me parlait ou qu’on me posait des questions, et j’ai compris qu’on avait tendance à prendre cette timidité pour de la faiblesse. Alors, j’ai pris mon courage à deux mains puis je me suis mise à mordre des dents. Je devais avoir 14 ans... 

La vie veut que tu grandisses et pour pouvoir évoluer il faut passer par ce petit trou qui fait mal. La partie la plus difficile, c’est de se maintenir, de garder cette créativité et cette innovation. En business, par exemple, ta compagnie ne sera peut-être plus là, mais tant qu’il y a une passion, tu ne manqueras jamais de ressources. Ensuite, plus tu auras peur, plus tu trouveras des solutions et plus tu seras alerte, parce que si tu restes dans ta zone de confort tu ne verras rien venir.

Sortir fréquemment de sa zone de confort est quelque chose que vous essayez encore de faire?
Oui, je me mets toujours en situation de danger. Je trouve que les gens cherchent constamment à nous catégoriser alors que moi, je veux tout faire tant et aussi longtemps que j’ai la santé et la tête. Je veux tester les choses, je veux me dépasser et je veux comprendre. Je veux me limiter par rapport à mes propres valeurs et non par rapport à des normes établies par la société. Si je m’enfarge, ce n’est pas grave, parce que j’aurai fait de mon mieux et j’aurai été au bout de ma zone de confort.

Donner des conférences corporatives à plus de 900 personnes, ce n’est pas dans ma zone de confort du tout, mais je l’ai fait. J’étais morte de peur, mais j’ai voulu aller jusque là pour me dire : « Est-ce que je vais apprendre quelque chose sur moi? ». Mon défi à moi, c’est : « Qu’est-ce que tu vas apprendre de plus, Danièle?». Apprendre qu’il n’y a pas de limite à apprendre. C’est une découverte de soi sans arrêt et plus on se met des limites, moins on se découvre.

Y’a-t-il un âge auquel vous vous êtes sentie à votre meilleur?
Maintenant, à la soixantaine, c’est beau!
En fin de compte, l’âge c’est juste un chiffre.


Photographer / Photographe: Michel Cloutier

December 15, 2015 written by Masabni Design 0 comments

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